Bakgrundspapper uppe

«  Den första kvinnan i USA som var professionell astronom.

Porträttfoto av Maria Mitchell. Hon har någon slags hätta över bakhuvudet och håret är lockigt på sidorna. Hon ler inte, men hon utstrålar en stark personlighet.
Namn: Maria Mitchell

Maria Mitchell föddes den 1 augusti 1818 i Nantucket i Massachusetts i USA. Familjen var kväkare och Maria var det tredje barnet av familjens tio. Precis som andra kväkare ansåg Marias föräldrar att utbildning var mycket viktigt och att det gällde både för flickor och pojkar. Många fäder på ön var fiskare och kunde vara borta i månader eller år, så det var till stor del ett samhälle där kvinnor bestämde.
Osynlig ruta
   Pappan var rektor för den skola där Maria först gick. Det var också han som lärde henne astronomi. När Maria var 12 år hjälpte hon sin pappa att räkna ut det exakta tillfället för en solförmörkelse. Hon hjälpte också tidigt till som lärarassistent på pappans skola.

Tidigt foto av Maria Mitchell och hennes fyra systrar. De är alla klädda i mörka 1800-talskläder med vita spetskragar runt halsen. Alla utom den längst till vänster ser in i kameran.
Systrarna Mitchell, från vänster: stående Maria och Kate,
sittande Anne, Phoebe och Sally, cirka 1855.
Osynlig ruta

   Maria var en speciell person redan från början. 1835, när hon var 17 år, startade hon sin egen skola och bestämde att barn av alla hudfärger var välkomna till den. Det väckte mycket uppståndelse, eftersom alla andra skolor var segregerade då. Efter tiden som lärare arbetade hon som bibliotekarie under många år. På kvällarna studerade hon himlen i sitt teleskop från taket på huset där hennes pappa jobbade.
Osynlig ruta
   I protest mot slaveriet bestämde hon sig för att aldrig använda kläder av bomull. Hon var också engagerad i svartas rättigheter på flera sätt och umgicks med bland andra Sojouner Truth och Frederick Douglass.
Osynlig ruta
Målning av en svartklädd kvinna som tittar i ett guldfärgat teleskop   I oktober 1847 upptäckte Maria Mitchell en komet i sitt teleskop och publicerade en notis om det i vetenskapstidningen Silliman's Journal i sin pappas namn. Men året därpå publicerade hon sin beräkning av kometens bana i en annan tidning, så att hon skulle vara säker på att ingen annan skulle kunna påstå sig vara den som först upptäckte kometen. Kometen fick namnet "Miss Mitchells komet" (C/1847 T1).
Osynlig ruta
       Maria Mitchell målad av
       Herminia Borchard Dasell 1851.
Maria Mitchells guldmedaljs fram- och baksida. På framsidan finns hennes porträtt och svårläst text. På baksidan synd en kvinna sittande. Hon håller ett teleskop i handen och ser upp mot himlen, där en komet far förbi.
Osynlig ruta
   Några år tidigare hade den danske kungen skapat en guldmedalj som skulle gå till varje upptäckare av en komet som inte kunde ses av blotta ögat. Nu fick Maria Mitchell sin guldmedalj, vilket direkt gjorde henne känd i hela världen.
Osynlig ruta
   Samma år blev Maria Michell den första kvinnan som blev medlem i American Academy of Arts and Sciences. 1850 valdes hon in i American Association for the Advancement of Science. 1869 var hon den första kvinnan som valdes in i American Philosophical Society.

Foto av observatoriet vid Vassar. I förgrunden syns tre kvinnor i 1800-talskläder, som spelar krocket. Två andra kvinnor sitter på gräset och tittar på. Bakom dem står två kvinnor, varav den ena har ett paraply i handen, och tittar på. Bak i bilden, vid trappan till huset, syns några fler människor otydligt. Till höger finns ett ungt träd. Huset är täckt av murgröna.
   Maria Mitchell både bodde och arbetade på Vassar College observatorium.
Osynlig ruta

   Maria Mitchell var den första kvinnan i USA som blev professionell astronom. 1865 blev hon professor i astronomi på Vassar College och chef för observatoriet där. Hon både undervisade och forskade. När hon upptäckte att hon och den andra kvinnan som arbetade där, Alida Avery, hade lägre lön än männen, krävde de lika lön, men ledningen nekade. Efter några turer fram och tillbaka, då Maria och Alida insåg att ledningen inte skulle ge med sig, sa de att: i så fall ville de säga upp sig. Ledningen hade förväntat sig av kvinnorna skulle underordna sig och blev helt chockade. Men Maria och Alida fick därmed sin likalön.

Foto av Maria och hennes pappa. Han sitter till vänster iförd kavaj och väst, hon sitter till höger och ser ner på några papper på bordet som står mellan dem. I bakgrunden anas ett draperi med dekorationer
      När Marias mamma dog kom pappan och bodde hos henne på Vassar.
Osynlig ruta

   Det var typiskt för Maria Mitchell att driva igenom det hon ville. När hon 1856 reste runt i Europa med sin familj och kom till Italien, blev hon inte insläppt i Vatikanens observatorium – eftersom hon var kvinna. Men hon gav sig inte. Till slut fick hon, som första kvinna någonsin, tillstånd att komma in.
Osynlig ruta
Foto av Maria Mitchell stående vid ett teleskop. Omkring hennes står eller sitter hennes elever och arbetar   Maria Mitchell var tidigt för rösträtt för kvinnor och vän med bland andra Elizabeth Cady Stanton. Hon var mycket mån om att peppa andra kvinnor, särskilt förstås de som ville studera astronomi, och hon var mycket populär bland eleverna. Förutom som läroplats använde hon observatoriet som lokal för möten om kvinnors rättigheter. Hon bjöd dit kända feminister, som till exempel Julia Ward Howe. 1873 var Maria Mitchell en av Foto av staty (byst) av Maria Mitchellgrundarna av Association for the Advancement of Women (AAW).
Osynlig ruta
   1882 observerade och registrerade hon hur Venus korsade solen. Hon konstruerade dessutom en apparat som kunde ta fotografier av solen, och de fotografiska plåtarna la hon undan i en garderob i observatoriet. Där upptäcktes de i nutid, vid en renovering 1997, märkta med hennes handstil.
Osynlig ruta
   Under hela livet stod Maria Mitchell väldigt nära sin familj, och när hon 1888 slutade på Vassar, levde hon sin sista tid med sin syster Kate och hennes familj.
Osynlig ruta
   Maria Mitchell dog den 28 juni 1889, den sommar då hon skulle fylla 71 år. Många platser har fått namn efter henne, och det finns till och med en krater på månen som kallas "Mitchell" för att hedra hennes betydelse inom astronomin.
Osynlig ruta

Osynlig ruta

Pil åt vänster Tillbaka till listan på förmödrar

UPP Pil uppåt

Bakgrundspapper uppe

www.kvinnofronten.nu